viernes, 30 de marzo de 2018

Annihilation (2018)

Género: Ciencia ficción, suspenso
Dirección: Alex Garland 
Protagonistas: Natalie Portman, Oscar Isaac
Duración: 120 minutos
Año : 2018

Se está volviendo costumbre esto de encontrarse con películas producidas por Netflix y que por una u otra razón eluden la pantalla grande. En este caso hablamos de un proyecto ambicioso en su raíz y que en palabras simples: nadie quiso financiar para el cine. ¿Las razones? El tratar una temática compleja (inaccesible para un público tradicional y por ende poco comercial), y con un cierre que te deja mirando el techo. Sin embargo, la cadena Netflix decidió comprar el proyecto y jugársela para que este no quedase muerto en alguna bodega, lo cual resulta digno de aplauso aunque al mismo tiempo no puede sino lamentarse el que una película como esta no pase por los cines del mundo, y no lo digo unicamente por la temática que propone sino por todos los aspectos visuales y técnicos con que cuenta, los cuales de solo imaginar en pantalla grande me provoca orgasmos múltiples. 

Dirigida por Alex Garland (quien con esto se confirma como uno de los grandes directores del momento, no olvidemos que él también estuvo tras ese peliculón llamado "Ex Machina"), "Annihilation" se suma a la lista de filmes de visitas alienígenas que, como seres limitados que somos, no logramos comprender (muy en la linea de "Arrival" de Villenueve, por mencionar una). Sin embargo, el manejo del suspenso (Spoiler: la escena del oso, wow...) está tan bien logrado en esta película que al finalizar, independiente de si este nos gustó o no (o si entendimos algo), no podemos sino aplaudir la audaz propuesta que se nos ha presentado. Y es que encontrar sorpresa en el cine actual es extraño por lo que cuando algo como esto aparece, que decir, incluso emociona.

No spoilearé demasiado en esta reseña. Solo mencionaré que la película abre con una pareja, una bióloga (Lena, encarnada por una notable Natalie Portman) y un militar (un inexpresivo Oscar Isaac) , y una secreta expedición en la que este último participa. Un año más tarde, cuando él regresa, algo anda mal por lo que ella decide adentrarse en la misión, la cual consiste en visitar un "Area X" que al parecer ha sido intervenida por seres extraterrestres y desde donde nadie ha regresado, salvo su pareja. Y bueno, desde ahí el asunto se va por un tubo intercalando historias y sumergiéndonos en un universo tan fascinante como bien narrado.

Cabe mencionar eso si el que la película falla en algunos aspectos. Como suele suceder cuando cintas se basan en libros (en este caso es la trilogía "Southern reach" de Jeff VanderMeer), hay aspectos que no cuajan del todo (Spoiler: la relación extra marital de Lena, narrada de manera muy superficial en una única y poco clara escena, o aspectos que resultan absurdos, como el que las expediciones que visitan el Area X no entrasen y volviesen con información de a poco, en lugar de internarse hasta desaparecer en el interior), pero todo esto se puede perdonar cuando el suspenso, los aspectos científicos y humanos se encuentran tan bien manejados. Y de la escena final, por cierto, los últimos 15 minutos ni hablar, potentes por decir poco.

Absolutamente recomendable en definitiva la aventura que Garland nos ofrece en "Annihilation", una película que tanto en lo visual como en cuanto a temática resulta impresionante de comienzo a fin. Un manjar.


4.5 // Brillante!

Otras películas de Alex Garland:
2015 // Ex-Machina 

Otras películas de Natalie Portman:
2009 // Love and other pursuits

Otras películas de Oscar Isaac:
2017// Star Wars  : Episode VIII

martes, 20 de febrero de 2018

Darkest Hour (2017)

Género: Histórica, Verídica
Dirección: Joe Wright
Protagonistas: Gary Oldman, Kristin Scott Thomas, Ben Mendelsohn
Duración: 120 minutos
Año : 2017


La batalla de Galipoli, enmarcada dentro de la Primera Guerra Mundial y librada en las costas de Turquía en 1915, trajo consigo una dolorosa derrota para el Reino Unido, quienes perdieron cerca de 250 mil soldados. Dicho acontecimiento trajo consigo importantes consecuencias siendo una de las más importantes la reticencia por parte de los ingleses a participar en futuros ataques sobre costas dominadas por enemigos. De ahí que en 1940, frente a la ofensiva Nazi que acababa de aplastar a los franceses, la principal idea que rondaba dentro del parlamento inglés era la de negociar una salida pacífica con Mussolini y Hitler. En ese contexto es que Winston Churchill (sindicado además como uno de los principales responsables del desastre de Galipoli 20 años atrás) asume como primer ministro británico, en medio de un mar de desconfianzas en torno a su persona, carácter y rol de mando. 

"Darkest hour" comienza ahí, en la llegada de Churchill (retratado como un viejo maniático y mañoso) al poder y en su idea de no rendirse e ir a las costas de Dunkerque a rescatar a sus soldados, encerrados por los alemanes. No contará con nada a su favor por cierto, no tenía naves (Roosevelt le niega su apoyo) ni piso político para tomar dicha decisión, sin embargo, su convicción y discurso le permitieron sostener su posición hasta el final. El caso es que mediante una interpretación extraordinaria de Gary Oldman y una serie de secundarios notables, la película logra durante poco más de dos horas narrarnos este hecho histórico, sesgado quizás (solo se nos entrega una mirada parcial del pensamiento de Churchill), pero efectivo en todo momento. A destacar el dinamismo de la narración, que esta jamás se vuelve pesada pese a ser una película política y de mucho diálogo, además de la fuerza de las actuaciones, todas memorables. 

En definitiva, una película necesaria que permite comprender importantes hechos históricos, que revitaliza la figura del líder político valiente y de firmes convicciones. Por cierto, tras ver "Darkest hour", la pasada por "Dunkerque" de Christopher Nolan se vuelve obligatoria. 

¿Lo mejor? Gary Oldman, brillante.
¿Lo peor? Que se omitan aspectos históricos relevantes en torno a la figura de Churchill (su carácter anti comunista por ejemplo)


4.0 // Excelente !

viernes, 2 de febrero de 2018

The Shape Of Water (2017)

Género: Fantasía
Dirección: Guillermo del Toro 
Protagonistas: Sally Hawkins, Doug Jones, Richard Jenkins, Michael Shannon, Octavia Spencer
Duración: 120 minutos
Año : 2017


Comencemos afirmando que, inmersos en el género de la fantasía y particularmente en el universo de Guillermo del Toro, "The shape of water" funciona (La forma del agua en Latinoamérica). Dicho alcance es importante ya que hay que saber a lo que aquí se va, a una película poco convencional, narrada como un cuento, con personajes muy caricaturizados y una dosis de realismo mágico importante. E insisto, en ese contexto la película se mueve y se disfruta sin problemas. Pero tampoco es la octava maravilla. Es un cuento entretenido, ni más ni menos.

Conocemos acá a Elisa (Sally Hawkins), una chica muda que convive con un artista frustrado y que trabaja haciendo aseo en un Laboratorio científico en EEUU en un contexto de plena Guerra Fría. Un día cualquiera llegará al laboratorio un bicho (anfibio / humano) encontrado en Latinoamerica (?) que en un inicio se muestra agresivo y violento pero poco a poco comenzará a generar una extraña pero intensa conexión con Elisa. De ahí en adelante la cinta mostrará sus cartas y unicamente se enfocará en la relación entre estos enmarcada en un universo fantástico y dinámico.

Las actuaciones acá están bien, Sally Hawkins se lleva todo el peso y consagra me parece su versatilidad como actriz (aunque Elisa contiene un leve perfume que recuerda a Amelie Poulain) junto al siempre sólido Richard Jenkins mientras que Octavia Spencer realiza su eterno papel ("la negra divertida"),  la narración es amena y me ha parecido interesante el que la dirección de Del Toro haya intentado añadir elementos sexuales a la película (hay masturbación explícita en la cinta, todo un acierto) aunque dentro de lo negativo habría que mencionar la caricaturización exagerada en que cae la cinta, con buenos y malos muy pero muy marcados. Con todo, "The shape of water" me parece una película entretenida y que se deja disfrutar sin problemas. Un buen cuento que por cierto ha sido nominado a 13 premios Oscar, incluyendo actriz principal, actores de reparto, guión original, película y dirección. Más de alguno se llevará con seguridad.

¿Lo mejor? Su dinamismo y la incorporación de sexualidad en los personajes.
¿Lo peor? El exceso de caricaturización en los personajes. 


3.5 // Muy buena

 

Otras películas de Sally Hawkins:
2013 // Blue Jasmine

jueves, 18 de enero de 2018

Star Wars: Episode VIII - The Last Jedi (2017)

Género: Ciencia ficción
Dirección: Rian Johnson 
Protagonistas: Daisy Ridley, Adam Driver, Mark Hamill, Carrie Fisher, Oscar Isaac, John Boyega, Laura Dern
Duración: 250 minutos
Año : 2017

Advertencia: Spoilers en toda la reseña.

Antes de comenzar quisiese dejar muy claro el que no soy fan de la saga Star wars (no soy fan de nada en realidad) y que mi opinión es la de un amante común y corriente del cine. Ahora, pese a no ser fan por supuesto que siento un respeto por la historia y lo que esta saga representa en la vida de muchas personas, de ahí que lleve tres años seguidos asistiendo al cine de manera religiosa en diciembre/enero para presenciar junto a mi hijo y hermano cada nueva entrega. Y pese a tener claridad respecto a que tanto el Episodio VII como Rogue one no estuvieron a la altura de la saga original, si tras ver ambas sentí cierto grado de satisfacción, digamos que pese a los defectos de ambas el legado continuaba adelante con dignidad. Star wars: Episodio VIII, sin embargo, es una (muy) mala película.

Lenta, con una duración que sobrepasa los 120 minutos y que no se justifica en absoluto (toda la película gira en torno al intento de destrucción de una nave rebelde por parte de la Primera Orden), con un guión en extremo pobre y repleto de sin sentidos (Rey recibe un par de clases particulares por parte de Luke Skywalker y logra enfrentarse de igual a igual con Kylo Ren, que fue preparado desde pequeño por un Jedi) , con un uso del humor realmente ridículo (en la primera escena un personaje cae torpemente de una camilla, de ese tipo de humor hablamos), un conjunto de secundarios para el olvido (Jar jar binks es nada al lado del horror de pareja que encarnan acá los personajes de John Boyega y Kelly Marie Tren), villanos ridiculizados (cuesta entender que la Primera Orden sea liderada por un tipo tan estúpido como el General Hux), faltas de respeto hacia el concepto de la serie original (Luke hoy es un viejo cobarde que recibe su laser y decide lanzarlo lejos, mientras que la Princesa Leia protagoniza una de las escenas más lamentables en la historia del cine volando por el espacio cual Mary Poppins), plagios descarados respecto a episodios anteriores (el enfrentamiento entre Snoke, Kylo Ren y Rey es idéntico al que se dio en el pasado entre el Emperador, Luke y Vader) y así, es realmente poco lo que puede rescatarse de una película absolutamente consumida por el "mercado Disney" y que evidencia por completo un intento por olvidarse de la saga original (su mística y personajes) para instalar (vender) un nuevo producto que insisto, no tiene absolutamente nada que ver con lo que algunas vez conocimos como Star Wars.

Decir que el Episodio VIII es una decepción se quedaría corto. Esta película es un fraude, una verguenza. 

¿Lo mejor? Daisy Ridley como Rey, probablemente lo único rescatable en estos 150 minutos. 
¿Lo peor? La falta de respeto por la historia y los personajes. 

1.5 / 5 Malísima 

martes, 2 de enero de 2018

The Meyerowitz Stories (2017)

Género: Comedia dramática
Dirección: Noah Baumbach
Protagonistas: Adam Sandler, Dustin Hoffman, Ben Stiller, Emma Thompson, Elizabeth Marvel, Grace Van Patten 
Duración: 100 minutos
Año : 2017


Mucho comentario positivo había leído respecto a la más reciente de Noah Baumbach, sobretodo tras los elogios recibidos en Cannes, desde donde se resaltó el humor utilizado por la cinta (aunque fue criticada/abucheada al mismo tiempo por no haber sido pensada para el cine sino que únicamente para el formato Netflix) y se ensalzaron las actuaciones de Dustin Hoffman y, créanlo o no, Adam Sandler. El caso es que la he visto y me he decepcionado, así, tal cual...

Noah Baumbach, a quien por cierto ya lo había comentado acá en el blog a propósito de While we're young (2014), insiste en "Los Meyerowitz" en urgar sobre relaciones familiares utilizando el humor negro y la ironía como principal herramienta. En ese sentido plantea acá una historia en el papel muy interesante (aunque de original nada) y que realmente daba para armar algo potente, sin embargo, el resultado para mi ha sido en exceso predecible, básicamente a causa de las actuaciones que en general (aunque la crítica "especializada" diga lo contrario) me han parecido tremendamente mediocres y caricaturezcas.

El relato aborda la relación entre un viejo y pedante artista (Dustin Hoffman) y sus tres hijos, quienes tienen temas pendientes tanto con su padre como entre ellos. Cuando el padre enferma estos deberán compartir entre si, exponiendo viejas heridas que a la fuerza tendrán que enfrentar. La historia por tanto, suena bien y se muestra ideal (por lo teatral del guión) para dar rienda suelta al talento de los actores, sin embargo me parece que esto no ocurre. Dustin Hoffman está en su clásico papel de hombre que gesticula poco (lo hace bien eso si pero no me sacó jamás una sonrisa siquiera), Adam Sandler es por paliza lo más desagradable que tiene la película, con esa maldita voz que coloca y gritos desaforados que viene realizando desde hace dos décadas (¿porqué dicen que actúa diferente siendo que actúa tal como siempre?) y Emma Thompson realiza una caricatura de mujer hippie que tampoco cae en gracia. Los papeles e interpretaciones más interesantes vienen dados por Ben Stiller, quien si efectivamente continúa saliendo de su típico personaje, Elizabeth Marvel y Grace Van Patten que en su rol de adolescente convence y aporta.  

El drama por tanto no sorprende, la historia a momentos va muy lenta y llega a conclusiones algo obvias, cuenta con escenas que se suponen divertidas pero son ridículas (la pelea entre Adam Sandler y Ben Stiller) y siendo que se supone debe hacer reír, a mi salvo uno que otro momento, ni sonrisas me sacó. Noah Baumbach intentó hacer un Woody Allen, con dramas familiares y un elenco diverso, pero no ha hecho más que demostrar que Allen hay uno solo...


¿Lo mejor? El dilema del padre/artista ególatra que la película plantea. También el llanto de Ben Stiller, lo más creíble en toda su carrera.
¿Lo peor? Los malditos gritos de Adam Sandler, y cuando se le suma Dustin Hoffman peor aún. Sobre actuado a más no poder... 
2.5 // Te arriesgas...

Otras reseñas de Noah Baumbach + Ben Stiller:

domingo, 24 de diciembre de 2017

Raw (Francia) // 2017

Género: Terror
Dirección: Julia Ducournau
Protagonistas: Garance Marillier, Ella Rumpf
Duración: 90 minutos
Año : 2017


Le tenía ganas desde hace rato y al fin le he podido hincar el diente a esta pequeña perlita gore que ha venido desde Francia y contó con gran repercusión en el momento de su aparición. Quizás por eso fue que decidí esperar, es algo que suelo realizar cuando se está hablando demasiado de una película. Esperar y disfrutarla tiempo después, sin tanto prejuicio encima. Y así ha sido, me he encontrado entonces con una cinta más que disfrutable, que si, que cuenta con uno que otro giro forzado o rebuscado en el guión y que, dejando de lado toda la verborrea feminista/moderna (no hay hombres en la película, o solo uno, que es gay) y mirándola únicamente como una película que pretende divertir, cumple con su función...

El enigma se plantea de entrada. Una carretera y un automóvil que protagoniza un violento accidente tras el cual una persona se acerca lentamente al lugar de los hechos. Cambio de escena y conoceremos a Justine, una joven e inocente estudiante de primer año de veterinaria (vegetariana además, como toda su familia) que comenzará a vivenciar en su facultad una serie de experiencias ligadas a excesos, todos nuevos para ella. Pronto conoceremos a su hermana mayor (estudiante de veterinaria también), quien aparentemente la guiará en este proceso de auto conocimiento pero también la llevará a experimentar situaciones límites, donde incluso probará la carne por primera vez en su vida. Una vez ocurrido este incidente todo cambiará para Justine, quien comenzará a sentir una extraña fascinación por la carne...

La película funciona y punto. Es entretenida, desentraña sus intenciones lentamente al punto de mantenerte siempre atento a la pantalla, cuenta con algunas escenas que sorprenden y una en particular tan desesperante como absurda. El caso es que, como suele ocurrir cuando se alaban demasiado las películas independientes, "Raw" no es ni una maravilla moderna ni una basura, es una buena película de terror, interpretada de gran forma por su protagonista, dirigida con inteligencia pese a algunos evidentes baches en el guión. Vale la pena disfrutarla de todas maneras.


¿Lo mejor? La narración, que fluye como el agua. 
¿Lo peor? Que poniéndose exigente, el guión cuenta con varios absurdos...
3.5 // Muy buena!
  

miércoles, 4 de octubre de 2017

A Ghost Story (2017)

Género: Suspenso
Dirección: David Lowery
Protagonistas: Casey Affleck, Rooney Mara 
Duración: 90 minutos
Año : 2017


¡Qué gusto! Terminar de presenciar una película y quedar con esa sensación de haber visto algo distinto, una propuesta diferente que seguramente pasará de largo para muchos pero que definitivamente tocará el corazón de muchísimos más. Y si no, que se jodan, el que no logra apreciar esta película simplemente se lo pierde...

Desde el título hasta la infantil imagen de un fantasma bajo sábanas, tal parece que David Lowery ha querido entregarnos un mensaje de entrada: esta no es una película de terror, menos una cinta convencional. Ahí ya tenemos la primera genialidad. El como "A ghost story" es capaz de plantearnos una historia dramática, e incluso tremendamente romántica, rozando todo el rato el ridículo. Se lo creemos en todo caso, ya que la estética está tan bien manejada que nos la creemos toda. El notable uso de los silencios (la película practicamente no tiene diálogos), la oscuridad o la sensación de claustrofobia que a ratos desprende el relato (ojo al formato de la película, con esos bordes redondos, toda una rareza) cooperan en que, una vez pasada la primera media hora (el segmento más espeso de la película sin duda) nos adentremos de lleno en el universo del protagonista y en el tema del encierro. Notable por cierto la última media hora, donde todo se abre para cerrar el círculo de manera impecable. 

En materia de actuaciones, Casey Affleck está como siempre, en su clásico papel sobrio y poco comunicativo (que en esta película cae de cajón) mientras que Rooney Mara se lleva parte importante del peso dramático, con un par de escenas en primer plano que se extienden más allá de lo correcto en el absoluto silencio pero logran transmitir sensaciones. 

En definitiva, "A ghost story" es una película diferente y que con poco ambiciona mucho. De lo mejor que he visto en largo tiempo...

¿Lo mejor? La última media hora, como se cierra el círculo.
¿Lo peor? La primera media hora, espesa como el ulpo...
4.0 // Excelente !


Otras películas con Casey Affleck:

Otras películas con Rooney Mara: